Union libre

L’accès à la contraception et à l’avortement, l’entrée massive sur le marché du travail ont donné une nouvelle liberté aux femmes. Dès les années 1970, on observe une désaffection pour le mariage (chute de la nuptialité, augmentation du nombre des divorces), alors que la mise en couple, s’effectue dans de nombreux pays européens, à un âge plus jeune.

Le droit de la plupart des pays européens s’est dès lors profondément transformé pour proclamer l’égalité entre les sexes à l’égard de la famille, dont les droits et les devoirs sont désormais partagés à égalité entre hommes et femmes.

Ainsi les États ont progressivement adapté leurs législations –avec des différences d’un pays à l’autre - pour assurer une protection juridique des couples non mariés et surtout de leurs enfants.